Beeldend kunstenaar Janet Vollebregt groeide op in Leiden en is op haar 18e de stad ‘ontvlucht.’ Na jaren in onder andere Brazilië gewoond te hebben is ze terug in haar thuisstad en exposeert ze vanaf vandaag in Marksteeg 10 met de tentoonstelling ‘Nurturing Space.’ Wij spraken haar over haar terugkeer, het omarmen van je roots en gebouwen als levende entiteiten.

Hoe is het om na al die jaren terug te zijn en als kunstenaar weer Leiden als thuisbasis te hebben?

‘Ik zie  dat er steeds meer mooie dingen in Leiden gebeuren maar het blijft ook een uitdaging. Ik ben al twee jaar op zoek naar een atelier, heb veel contact met de gemeente, maar alles gaat uitermate traag. Ik zoek een innovatieve broedplaats met een open functie voor de stad. Laatst was ik bijvoorbeeld op de inspraakavond over het oude Nuon-terrein. Daar kun je  iets fantastisch van maken en daar maak ik me hard voor. Momenteel werk ik thuis, mijn familie wordt gillend gek van me.

Via Instagram ontdekte ik Marktsteeg 10 en dacht meteen: toffe ruimte, ziet er goed uit. Jarenlang ben ik volledig ondergedompeld geweest in grote projecten en heb veel geleerd in Brazilië, wat ik nu hierheen wil brengen. Het klikte met Michaël Roumen, ik vroeg hem om te helpen en nu zijn we hier.’

Is het thema ‘Nurturing Space’ speciaal voor Marktsteeg 10 bedacht?

‘Nee daar ben ik eigenlijk al sinds mijn afstuderen mee bezig. Mijn motivatie is altijd geweest om ruimtes te maken die bijdragen aan het welzijn van de mens. Ik heb bouwkunde gestudeerd aan de TU Delft en heb daarnaast Feng Shui en Jin Shin Jyutsu, een oude Japanse geneeskunst, geleerd. Ruimtes kunnen mensen voeden, maar in bouwkunde ontbreekt het component in ruimtes dat onzichtbaar maar wel voelbaar is.

Momenteel ben ik veel bezig met gebouwpiercings maken, die aandacht vragen voor het benaderen van een gebouw als een soort levende entiteit. Met kristallen uit Brasil heb ik chakratotems gemaakt die je kunt afstellen op de hoogte van ieder menselijk lichaam. Het is werken aan bewustzijn in deze rare wereld.’

Wat  zijn voor jou ‘Nurturing Spaces’ hier in de stad?

‘Aan het einde van rivier De Zijl, bij het Joppe, heb je een prachtig stukje oer-Hollands natuurgebied. In de binnenstad waardeer ik de plekken met een lange geschiedenis, zoals de Burcht. De schoonheid van oude dingen vind ik voedend: als dingen heel lang bestaan moeten ze wel goed onderhouden zijn, daar zit een groot component van zorg en aandacht in.

Ik ben teruggekomen om zorg te kunnen bieden aan mijn ouders en soms vraag ik me weleens af: wat doe ik hier in godsnaam? Maar het is ook mooi dat er een taak voor me weggelegd is. Ik omarm mijn eigen stad en geef de stad dingen terug die ik op andere plaatsen heb geleerd en ervaren.’

Zijn er ook plekken waarvan je handen meteen beginnen te jeuken?

‘Omgevingen met veel flats zoals in de Merenwijk, waar ik woon. Oh, wat zou ik graag de hele gevel van zo’n gebouw onder handen nemen om iets betekenisvols te doen. Zo moeilijk is het niet, kijk maar eens naar de graffiti in Sao Paulo, fantastisch. Als we sommige plekken hier toch als ‘urban’ bestempelen, doe er dan ook zoiets mee. Nu is het een verdeling: “dat is een lelijke buurt, dit is een mooie oude buurt,” maar het kan best bij elkaar getrokken worden. Ik zou het ook fantastisch vinden om daar een gebouw te piercen, maar ik heb zeker grotere plannen liggen die ik in samenwerking met de bewoners zou kunnen uitvoeren.’

Wat hoop je dat bezoekers zullen ervaren op jouw tentoonstelling?

‘Ik hoop dat de ervaring zelf centraal staat. Vraag je af: wat doet dit met mij? Er komt ook een installatie waaronder je kunt gaan liggen. Daarvoor ga ik straks bij een boer hooibalen halen, die vormen een lichtbed met erboven een hangende installatie. Iedere ochtend van 11 tot 12 zijn er stiltemomenten, dan kun je komen, lekker gaan liggen en kijken wat je voelt.’

De tentoonstelling ‘Nurturing Space’ is van 4 t/m 13 juli te bezoeken in Marktsteeg 10.

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
oktober 31, 2022
Anne van den Dool
september 19, 2022
Anne van den Dool
augustus 10, 2022