Ooit was het onderdeel van Museum Naturalis, maar deze zomer zal het Pesthuis – net achter Leiden Centraal – dé culturele locatie van Leiden zijn. De organisatoren van De Collectie waren mede-verantwoordelijk voor het succes van stadsfestival De Buurt in 2016 en openen nu De Buurt 1.5 in het gigantische pand. leidsCement sprak mede-initiatiefnemer Bas Schreuder.

leidsCement: Het Pesthuis werd ooit gebouwd om zieke mensen van de maatschappij te isoleren en nu, eeuwen later, zijn jullie daar bezig terwijl er buiten een pandemie gaande is. Dat moet een vreemde gewaarwording zijn.

Bas: ‘Zeker! Grappig genoeg werd het Pesthuis gebouwd omdat de Pest uitbrak en gestopt moest worden, maar het werd pas opgeleverd toen die ziekte alweer bijna uitgeroeid was. Het heeft dus nooit dat oorspronkelijke doel kunnen vervullen. Het was een ziekenhuis, een psychiatrische inrichting, een legermuseum en natuurlijk onderdeel van Naturalis, maar een echt Pesthuis is het nauwelijks geweest.’

De Buurt was een gigantisch succes, maar een vervolg bleef uit. Hoe komt het dat dat zolang duurde?

‘We hadden de ambitie om zo snel mogelijk De Buurt 2 te openen, maar de werkelijkheid bleek toch iets lastiger. Leiden is klein, locaties zijn beperkt en we opereren in tijdelijkheid. Dat is een hele gekke markt. Op papier zijn er de afgelopen vier jaar wel zestien Buurten geweest maar die zijn helaas geen werkelijkheid geworden.’

En dan nu naar het Pesthuis. Waarom is het hier wel gelukt?

‘Na het vertrek van Naturalis heeft Citystone het pand gekocht, zij gaan het supertof her ontwikkelen met een foodhal, een hotel en cultuurzalen. Maar totdat zij konden beginnen mochten wij aan de slag met De Buurt 2. Toen kwam Corona de hoek om kijken en konden de plannen weer de koelkast in. Tot Koen ten Haken van Bolwerk, een ander evenementenbureau, aanklopte met het idee om een tijdelijk benefietrestaurant te openen. Wij hadden de perfecte locatie en besloten om niet maar voor een paar weken aan de slag te gaan, maar gewoon zolang de zomer duurt. En we gaan niet alleen restaurantje spelen, maar zoveel mogelijk Leidse ondernemingen betrekken. Dat is De Buurt 1.5: een tussenversie met een knipoog naar 1,5 meter afstand.’

Het wordt dus een mix tussen horeca, retail en cultuur?

‘We vinden het heel belangrijk om cultuur hier een plek te geven. Op de grote binnenplaats maken we een festivalterras met een podium waarop we iedere dag gaan programmeren. De Leidse Zomer komt voorbij op het terras, net zoals De Straat Op! en Wat Nu? Op maandag t/m woensdag is De Buurt gesloten en is het pand beschikbaar voor bijvoorbeeld theater- of dansgezelschappen om voorstellingen te organiseren. Het gevouw heeft acht grote zalen en één daarvan bouwen we met CultHelden om tot een cultuurzaal. Een mix tussen theater en podium, waar alle cultuur kan plaatsvinden en waarvoor bezoekers kaartjes kunnen kopen.’

En jullie bieden veel ruimte aan Leidse makers.

‘Toen we dit project aankondigden klopten er ook al snel kunstenaars aan. ROEM is aangesloten, heeft onze t-shirts gemaakt en maakt een expositie. Ook komt in één zaal een foto-expositie van Eelkje Colmjon, die daarmee haar jaar als stadsfotograaf afsluit. Tim Juffermans heeft als curator de taak om een andere zaal te vullen met kunst die knipoogt naar de Corona-tijd. Die expositie gaat op 16 juli open en heeft werk van Casper Faassen, Maayke Schuitema, Allart Lakke en vele anderen.’

Wanneer jullie straks openen heb je twee hindernissen te nemen: je moet Leidenaren overtuigen om achter het station te komen en je moet het publiek na een rare tijd weer terug richting cultuur krijgen. Zijn jullie daar veel mee bezig?

‘Dat is zeker spannend. Gelukkig staan we dankzij de bekendheid van De Buurt 1 al wel met 10-0 voor. De naam is er, maar het blijft lastig. Het fijne aan Leiden is dat het een dorp in de stad is maar dat maakt dit ook gevaarlijk. In Amsterdam gaan mensen makkelijk op de fiets zitten om op zo’n vette plek te komen maar in Leiden vinden we het snel te ver. We vertrouwen op de naam die we hebben, op de unieke locatie en op het feit dat we het niet alleen doen. We zetten het op om zoveel mogelijk organisaties te betrekken en die nemen ook weer mensen mee, verspreiden de boodschap. We gaan het zien. Aan ons zal het niet liggen.’

De Buurt 1.5 opent de deuren op vrijdag 10 juli om 16:00u en sluit na 3 oktober. Op de hoogte blijven van de programmering kan via Facebook.

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
juni 15, 2022
leidsCement
juni 14, 2022
leidsCement
juni 7, 2022