Wie even ronddwaalt in de digitale omgeving van De Leidse Burcht, zal het niet verbazen dat dit platform uit de koker van Doorgedraaid komt. Dit Leidse bedrijf bouwde tot vorig jaar aan podia en decors voor festivals door het hele land. Daarnaast is initiatiefnemer Len van Brussel mede-oprichter van de Wibar, de Leidse club die na een halfjaar feest alweer dicht moest vanwege de corona-maatregelen. Len ging niet bij de pakken neerzitten en zet op De Leidse Burcht het gevoel van samenkomen, ook al is het dan digitaal, voorop. Wij spraken Len en marketingmedewerker Michael Koevoet over De Leidse Burcht, de toekomst van evenementen en over heimwee naar het ‘gewone’ leven.

Len: ‘De Leidse Burcht is het platform voor alle evenementen in Leiden, en kan gebruikt worden door iedereen die dingen in de stad organiseert. Helaas niet fysiek, maar online. Er kunnen meerdere streams tegelijk plaatvinden, van kookworkshops tot pubquizzen. Alles wat je kunt bedenken. In de Wibar hebben we verschillende studio’s gebouwd en dat kunnen we indien nodig ook doen op locatie. Verder zijn we met Doorgedraaid nu bezig om de festival- en vakantiesfeer naar de mensen toe te brengen. We bouwen nu veel tuinen en interieurs: boomhutten, tuinhuisjes en kantoren. Zo blijven we bezig totdat iedereen een vaccinatie heeft gekregen en we weer lekker samen mogen zijn.’

LeidsCement: De Leidse Burcht klinkt vooral als een plek waar heel veel mogelijk is, al is het digitaal. Zou je de inhoud met één zin kunnen omschrijven?

Len: ‘Het is een digitale weergave van de stad. Waar dat momenteel fysiek gezien te wensen over laat, moeten we op een nieuwe manier samenkomen. Als het vroeger mis ging in de stad was de Burcht het middelpunt waarop we ons verzamelden. Daar hebben we nu weer behoefte aan. Het virus strijdt tegen ons maar we kunnen niet met zijn allen in de Burcht gaan staan. Dit keer dus een digitale Burcht… Dat was zeker niet één zin.’

Als je een goed verhaal vertelt is dat helemaal niet erg. Wat ik me afvraag: met een digitaal platform zou je in principe de hele wereld kunnen bereiken. Waarom focussen jullie toch op Leiden?

Len: ‘Je ziet juist dat in deze tijd de vraag naar lokaal toeneemt. Deze situatie zorgt ervoor dat je al die mensen die je normaal gesproken in de stad tegenkwam niet meer ziet, want iedereen zit thuis. Vanuit de behoefte om juist die mensen weer te zien hebben we een lokaal platform gemaakt.

Is dat concept ook houdbaar wanneer we straks wél weer naar buiten kunnen?

Len: ‘We zien het zo voor ons dat iedere stad of gemeente in de toekomst zo’n digitale weergave krijgt. Dat is ook goed voor CO2-reductie en voor mensen die slecht ter been zijn en op deze manier evenementen vanuit huis kunnen beleven. Ook op het gebied van congressen wordt deze manier zeker onderdeel van hoe de toekomst eruit ziet. Door corona wordt dat gewoon versneld.’

Kan iedereen die iets wil organiseren zich bij jullie melden? En zo ja, hoe zit dat met de kosten?

Michael: ‘Professioneel livestreamen is normaal gesproken echt heel duur, dat gaat al snel richting de tienduizenden euro’s. Doordat wij zelf studio’s hebben en verschillende programma’s op dezelfde dag plannen kunnen we de kosten laag houden, zodat de drempel om mee te doen ook lager is. Kleine organisaties moeten dit ook kunnen doen, niet alleen partijen met heel veel geld.’

Len: ‘Soms werkt dat met crowdfunding of met behulp van subsidie van Cultuurfonds Leiden. Als maker kun je hen aanspreken om te helpen met budget, zodat je in onze studio’s je werk kan tonen.’

Zijn er programma’s die nog op jullie wensenlijstje staan? En waar kunnen we de komende tijd naar uitkijken?

Len: ‘We hopen dat de stad geactiveerd blijft om programma te maken. De culturele makers, en ook vooral jongeren. Wil je bijvoorbeeld een gametoernooi organiseren waarin beslecht wordt wie de Leidse Call of Duty eindbaas is? Klop bij ons aan, want dat kunnen we doen. Momenteel proberen we een museumdag te organiseren en zijn we bezig met een grote stagebeurs, want het lastig kunnen vinden van een stage is momenteel een groot probleem onder jongeren. Met studenten gaan we debatavonden organiseren en toneelgroep HARDT gaat op de Leidse Burcht een voorstelling spelen. We hopen op nog heel veel meer van dat!’

Michael: ‘Op donderdag 14 januari hebben we een stream van Naturalis. Zij zijn begonnen met Naturalis Spotlight, een serie waarin ze onderzoekers college laten geven. Donderdag is dat Marco Roos, hij doet bodemonderzoek in stedelijke gebieden waaronder Leiden. Hij kijkt dus naar de biodiversiteit van de stad, iets waar je na zijn college zeker anders naar zult kijken.’

Dan wil ik toch even eindigen op een nostalgische noot. Wat missen jullie het meest van wél naar buiten gaan om de stad te beleven?

Michael: ‘Voor mij is het vooral dat gevoel van vrijheid, daar heb ik tot deze situatie nooit eerder bij stilgestaan. Nadenken over heel veel dingen waar ik vroeger niet over hoefde na te denken. Gewoon samenzijn en je daar geen zorgen over hoeven maken. Op mijn to do list staan zeker wel twintig kopjes koffie met verschillende mensen.’

Len: ‘Ik mis het samenzijn, op elkaar gepakt op een festival, in een kroeg of in een club. Mensen tegenkomen die daar ook van houden. Het is een fijne toevoeging dat we online creatief kunnen blijven met zijn allen, maar het is hoog tijd dat dat fysieke contact weer gaat gebeuren.’

Een bezoekje brengen aan De Leidse Burcht kan hier!

leidsCement

leidsCement

leidsCement is een nieuw online makersplatform voor nieuws, projecten en events voor de Leidse culturele sector.

Andere berichten

leidsCement
januari 15, 2021
Sophie Jansen
januari 14, 2021
leidsCement
januari 13, 2021