‘Leiden speelt altijd wel een hoofdrol in mijn leven,’ aldus Bastiaan Bakker. Hij groeide op in Oegstgeest maar werd ‘gelukkig wel’ in Leiden geboren en woont inmiddels alweer jaren in zijn hofje binnen de singels. Hij heeft sinds kort een eigen bedrijf gericht op marketing, events en conceptontwikkeling en is vooral door zijn werk bij het Leiden International Film Festival een bekend gezicht in de stad. Aan de vooravond van het LIFF vertelt Bas over zijn favoriete Leidse plekken en over zijn grootse plannen voor de komende tijd.

‘Leiden is voor mij een stad in ontwikkeling, en een stad waar ik supertrots op ben. Waar al mijn vrienden na onze schooltijd toen kozen voor Den Haag, Utrecht of Amsterdam ben ik hier gebleven en sindsdien zet ik me in voor de stad. Ik vind het tof om te zien hoe de stad zich transformeert. We kunnen langzaamaan echt kijken naar de kwaliteit en niet hoeveelheid van de culturele programmering. Op bepaalde vlakken is er een mooi breed aanbod, de enige groep die nog niet genoeg bereikt wordt zijn de jongeren.

En in die tijd dat jij hier woont is het LIFF ontstaan en met de stad meegegroeid. Dit is jullie veertiende editie, hoe voelt dat?

‘We zijn van een festival van drie dagen uitgegroeid tot een evenement dat dit jaar voor het eerst elf dagen duurt. Dit is een logische volgende stap en ik ben heel blij dat we dit hebben kunnen realiseren. Ik houd me bezig met sponsoring en partnerships en vind het vooral belangrijk dat een sponsor ons festival een warm hart toedraagt. Al het geld is natuurlijk welkom maar ik wil bovenal dat we een duurzame relatie aangaan. Beide partijen die blij zijn, daar heb je op de lange termijn veel meer aan.’

En groeien de inhoudelijke samenwerkingen binnen de stad ook nog steeds? 

‘We gaan dit jaar de samenwerking aan met de Wibar en daar ben ik heel blij mee, het is een aanwinst voor de stad. Bij LIFF programmeren we de feestjes vooral voor de organisatie zelf en niet per se voor de doorsnee bezoeker. Dat blijven we ook doen, want op die manier bereik je een doelgroep die misschien nu nog niet naar heel veel films gaat maar juist heel veel toekomstpotentie heeft als bezoekers.’

Trianon, Breestraat

‘Met het LIFF hebben we hier ons kantoor en zelf kom ik het liefst hier van alle drie de bioscopen. Trianon ademt sfeer en ik kom hier al mijn hele leven. Vooral na het festival zit ik hier veel om de films te zien die ik door teveel drukte tijdens het LIFF gemist heb.’

Paco Ciao, Stationsweg

‘Paco Ciao zit op een stukje Leiden waar iedere Leidenaar zich kapot aan ergert. Dit prachtige pand met een goede menukaart en lekkere drankjes is een fantastische toevoeging. Dat gebied krijgt een opknapbeurt met straks de nieuwe bioscoop en ik vind het heel tof dat Paco Ciao er nu al zit. Wat mij betreft mogen ze jarenlang blijven.’

Marktsteeg 10          

‘Middenin het cultuurkwartier, dus je hebt alles om je heen. Te gek dat Casper Faassen en Michaël Roumen daar in een gat gesprongen zijn. Het atelier van Casper, events en horeca: zo creëren ze daar reuring. En wat heel leuk is: ik heb daar sinds vorige week mijn kantoor met Bakker Creative Productions. Ik ga helpen met de marketing met als allergrootste bonus mijn kantoor in het hart van het cultuurkwartier.’

Doezastraat en omgeving

‘Een fijn rustig stukje stad waar ik heel graag kom. Daar zitten de kleine ondernemers die Leiden tot de stad maken die het is. Als ik daar rondloop bij het Rapenburg en het Van der Werfpark, en dat is best wel vaak want ik woon er ook, dan ben ik me heel bewust van de geschiedenis die die plek ademt.’

Museum de Lakenhal

‘Voor de heropening ben ik daar op mijn zestiende een keer geweest, bijna zestien jaar geleden dus. Toen vond ik het vooral donker en niet per se uitnodigend. In de heropeningsweek hebben ze zichzelf heel goed neergezet en dat was voor mij een trigger om er toch weer heen gegaan. Ik was mind blown. Vooral de achterkant, dat ze zoiets durven neer te zetten is heel gaaf. Leiden is toch soms wel een stad van zesjes en ‘we laten het maar aan kabbelen,’ maar De Lakenhal heeft voor dit extreem gedurfde ontwerp gekozen. Of je het lelijk vindt of niet boeit me niet, we hebben nu echt een internationaal museum in ons eigen stadje.’

Wat mis je nog in Leiden?

‘Ik ben heel blij met de Wibar, maar in het centrum twee dikke clubs erbij zou ik heel vet vinden. En dat zouden dan broedplaatsen mogen zijn waar makers bij elkaar komen, dat is iets wat we nu missen. ROEM en Stichting STAD hebben nu samen een pand op de Morsweg en dat vind ik een mooi voorbeeld van zichtbaarheid. Hoe mooi zou het zijn als we alle makers bij elkaar kunnen brengen in een groot pand? Als je heel creatief bent en je wilt daar iets mee doen, dan snap ik dat je nu naar Den Haag of Rotterdam vertrekt. Leiden zou meer moeten doen voor de makers van volgend jaar. De nieuwe Casper Faassens moeten een plek hebben waar ze hun ei kwijt kunnen.’

Welke plek zie je liever nooit meer?

‘De herontwikkeling van de Stationsweg mag wat mij betreft morgen beginnen. Bussen eruit, één lange promenade richting de Haarlemmerstraat: dat lijkt me fantastisch. Zeker met de nieuwe torens, dat mag er wel opeens staan als ik morgen wakker word.’

Stel dat je morgenochtend wakker wordt en die torens staan er nog niet maar je bent wél opeens burgemeester van Leiden. Wat doe je dan als eerste?

‘Ik zou er alles aan doen om voor iedere leeftijdscategorie zo’n uitdagend mogelijke stad te zijn. Daar zijn we aan toe. We hebben een prachtige binnenstad die toegankelijk zou moeten zijn voor iedereen, maar nu nog erg gefocust is op een paar doelgroepen. Dat mag wel een stukje breder.’

Het Leiden International Film Festival gaat aanstaande donderdag van start.

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
juni 15, 2022
leidsCement
juni 14, 2022
leidsCement
juni 7, 2022