Susannah Herman is docent Klassieke Talen en namens D66 lid van de Leidse Gemeenteraad. Maar daar stopt het zeker niet: ze is een veel geziene gast in de cultuursector en presenteert sinds enkele maanden de Gave Wijven Podcast, waarin vrouwen met vrouwen praten over vrouw-zijn. Voor deze rubriek neemt ze ons mee naar enkele van haar favoriete plekken in haar favoriete stad: ‘Ik ga nooit meer weg. Denk ik.’

‘Als ik door de stad loop kijk ik toch anders naar de dingen, zeker met de portefeuille cultuur maar ook met andere portefeuilles die ik gehad heb. Je kijkt de hele tijd in de meterkast van de stad, ziet dingen achter de schermen en op straat laat je dat niet los. Als ik iemand iets hoor zeggen over mooie bloembakken weet ik ze gekost hebben. Soms ik heb ik bijna de neiging om door de stad te lopen en tegen iedereen ‘graag gedaan,’ te zeggen, ook al heb ik het zelf niet gedaan. We doen het met zijn allen.’

Op culturele evenementen, ben je daar in de eerste plaats als liefhebber of toch vooral als politiek figuur?

‘Daar maak ik geen onderscheid tussen, ik ben gewoon mezelf. Als ik in de raadzaal zit ben ik ook docent en al die andere dingen die ik doe, op een event ben ik als raadslid maar ook gewoon als iemand die cultuur heel gaaf vindt. Stel nou dat ik op een tentoonstelling ben en ik vind het echt lelijk, dan vind ik dat ik het wel aan mijn stand verplicht ben om dat er niet meteen uit te gooien op Twitter. Daar ben ik geen raadslid voor geworden.’

Fromagerie Bon, Oude Rijn

‘Ik kwam er al toen er nog een kapper in het pand zat, maar nu is het dus een prachtige kaaswinkel. Ik houd niet zo van zoete toetjes en Bon regelt veel kaasplateaus in Leidse restaurants. Ik kom dus niet eens zo vaak in de winkel, maar ik ben wel grootverbruiker.’

La Bordelaise, Oude Rijn

‘Bij kaas moet je natuurlijk ook iets drinken. Er werken fijne mensen die ontzettend veel weten, bij wie ik momenteel een wijncursus volg. Als goede docent vertel je nooit alles wat je weet, je houdt altijd wat achter de hand. Dat doen zij ook.’

Cultuurkwartier

‘Een stuk van de stad waar je vroeger zo snel mogelijk doorheen moest om bij het leuke deel te komen. Ik ben heel benieuwd wat er gaat gebeuren, maar wat er al is maakt het tot een leuk stukje van de stad dat zich aan het ontwikkelen is. Omdat er heel veel particuliere initiatieven bij zitten weet ik als raadslid ook niet altijd wat er komt. Over de Lakenhal hebben we honderdduizend uur vergaderd, over Marktsteeg 10 nul, want dat regelen ze gewoon lekker zelf.’

De markt op zaterdag

‘En dan in het bijzonder Klaas Hartevelt de visboer, daar kom ik al jaren. Ik heb ooit geleerd dat je altijd naar de drukste kraam moet gaan omdat die de beste is. Of dat altijd op gaat weet ik niet, maar in dit geval wel. Mijn vriend en ik hebben ooit iets gekregen omdat we daar oesters gingen kopen om samen op te eten, zo is het begonnen. Daarom is het een belangrijke plek voor me. We zijn al 21 jaar bij elkaar en komen dus al 21 jaar iedere zaterdag vis kopen bij Klaas.’

Intuitive Healing Hands, Vollersgracht

‘Faith, een Amerikaanse masseuse, is ontzettend goed. Ik ga daar helemaal opgefokt heen, lig een uur op die tafel en ga weg alsof ik twee jaar therapie heb gehad. De naam klinkt heel zweverig maar Faith is dat absoluut niet, ze heeft een professionele houding. Ik kan haar iedereen aanraden.’

Dus je kwam hier studeren en wonen. Wanneer kwam vervolgens het moment dat je politiek actief werd?

‘Mijn vriend was als secretaris actief bij D66. We hebben hetzelfde vak en heel lang heb ik gedacht: doe jij D66, dan doe ik wel wat anders. Maar op een gegeven moment zat ik thuis op de bank D66-praat uit te slaan en ben ik op zijn aanraden toch maar lid geworden. Precies op het goede moment, want toen waren ze net bezig met het samenstellen van de lijst voor 2014. Toen ben ik als gevaarlijke outsider hoog op de lijst en vervolgens in de raad gekomen.’

Welke plek zou je het liefst nooit meer zien?

‘De parkeergarage boven de Hoogvliet schiet me als eerste te binnen. Die jaren 80 garages zijn verschrikkelijk, zeker vergeleken met de mooie nieuwe parkeergarages we nu hebben. Wat ik juist zo leuk vind aan Leiden is dat als iets niet helemaal goed is, we het gewoon gaan pimpen. Op die garages zou ik wel een creatieve geest willen loslaten.’

Stel dat je morgen opeens wakker wordt als burgemeester van Leiden, wat is dan het eerste dat je doet?

‘Dan doe ik iets aan de betegeling van sommige straten. Ik heb tussen de straatstenen zoveel hakken verpest in de loop der jaren. Ik maak de hele stad hakvriendelijk. ‘

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
oktober 31, 2022
Anne van den Dool
september 19, 2022
Anne van den Dool
augustus 10, 2022