Een jaar lang foto’s maken van de stad en haar inwoners zoals ze nu zijn, dat is de taak van de stadsfotograaf. Dat de ‘ambtstermijn’ van Eelkje Colmjon er bijna op zit was al een tijdje bekend, en nu weten we ook wie haar opvolger wordt. Vanaf deze week neemt Leonie van der Helm wekelijks Leiden voor de lens.

Gefeliciteerd Leonie! Hoe lang moest je dit nieuws geheim houden?

‘Dankjewel! Dat moest wel twee maanden. Echt heel lang.’

En het proces waarmee jij benoemd werd, hoe ging dat?

‘Die beslissing werd genomen door het bestuur stadsfotograaf. Zondag hoorde ik dat zij mij al een tijdje op het oog hadden. Door mijn Lockdown-portretten was ik opgevallen en naar aanleiding daarvan hebben ze me benoemd, daar hoefde ik eigenlijk niks voor te doen.’

Geen aanmeldformulier, niks?

‘Nee! Vorig jaar was ik ook in de running, toen moest het wel, maar dit jaar liep het anders.’

Je sprong in het oog.

‘Aan het begin van de lockdown, na een week of drie, begon ik me te vervelen. Ik besefte dat ik het niet zou volhouden om voor onbepaalde tijd met mijn kinderen thuis te zitten. Tegelijkertijd wond ik me ontzettend op over de situatie van vluchtelingen op Lesbos. Ik startte een crowdfundingpagina waarop mensen konden doneren en als ze dat deden kwam ik een portret van ze maken. Dat liep heel goed, in één maand heb ik meer dan 200 mensen geportretteerd. Een aantal daarvan kun je zien hangen in De Buurt.’

Die maatschappelijke betrokkenheid, gaan we die ook terugzien in jouw jaar als stadsfotograaf?

‘Ik denk van wel ja. Ik ga de komende tijd op zoek naar het thuis van mensen, en dat is dan ook weer een linkje met de lockdown. Het idee is om op zoek te gaan naar hoe ‘thuis’ er voor verschillende mensen uitziet en hoe zij dat ervaren. Ik ga proberen een zo divers mogelijk beeld te maken en ga ook de wijken in, en ook de dorpen om Leiden heen.’

Een jaar lang sta je iedere week in het Leidsch Dagblad, dat zijn 52 foto’s. Spannend?

‘Heel spannend ja. Ik wilde heel veel voorwerken deze zomer maar ik ging ook verhuizen dus dat is niet gelukt. Mijn voorganger Eelkje heeft het supergoed gedaan en dat wil ik natuurlijk ook. Zij heeft mij geadviseerd om altijd vijf foto’s op voorraad te hebben dus dat is het streven. Ik heb in ieder geval al heel veel ideeën over wat leuk is om te doen. Natuurlijk ga ik op zoek naar mensen die bijzonder wonen, maar ook bijvoorbeeld daklozen of mensen die in woonwagens leven. ‘Thuis’ hoeft natuurlijk niet per se in een huis te zijn.’

Zijn er dingen die je in dit komende jaar hoopt te ontdekken in en om de stad?

‘Ik heb me vooral voorgenomen om buiten mijn eigen bubbel te stappen, dus dat zal wel leerzaam worden. Leerzaam voor mij, leuk voor de lezers.’

Op vrijdag 25 september verschijnt de eerste foto van Leonie in het Leidsch Dagblad. Ben of ken jij iemand die heel bijzonder woont of ‘thuis’ op een bijzondere manier beleeft? Neem contact op met Leonie via Facebook of Instagram!

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
juni 15, 2022
leidsCement
juni 14, 2022
leidsCement
juni 7, 2022