De ultieme combinatie van kunst en kennis? Die is momenteel misschien wel te vinden in de Marktsteeg bij Scheltema Leiden. De veelzijdige culturele locatie dient tijdelijk als school voor de eindexamenleerlingen van het Bonaventuracollege Mariënpoelstraat. Bij een bezoekje wordt meteen duidelijk dat het om meer gaat dan zaalverhuur. De medewerkers van Scheltema zijn trots op ‘hun school’ en de docenten van ‘het Bona’ zien de toegevoegde waarde van hun nieuwe dependance. En er is koffie, goede koffie.

Misschien ligt het aan mijn eigen geschiedenis met de plek, maar als ik Scheltema binnenloop ruik ik toch altijd meteen bier. De herinnering aan feestjes en concerten is ook bij Riel, die bij Scheltema verantwoordelijk is voor de marketing en communicatie, nog springlevend: ‘Zo jammer, ik mis het echt. Maar er is licht aan het eind van de tunnel, zo moeten we het zien. En hopen dat dat licht fel gaat schijnen. Voor de rest is het behelpen, maar gelukkig hebben we nu een school.’

‘We hebben een school’ klinkt als meer dan gewoon een paar tafels neerzetten en zo ziet Jeroen van Scheltema het ook. ‘De eerste dag was het wennen, voor iedereen denk ik. We dachten dat de leerlingen blij zouden zijn maar eigenlijk waren het vooral de leraren die met een big smile binnenkwamen. Die dachten: eindelijk goede koffie. Ik heb zelf ook op deze school gezeten en ken zeker nog een aantal leraren. Toch dat dorpse van Leiden weer.’

Hoe kwam de samenwerking tot stand? Docent Céleste Kluts licht toe: ‘Corona doet wonderen, laat ik het zo maar noemen. We moeten voldoen aan de voorwaarden dat alle examenleerlingen fysiek les krijgen op school, maar dan wel op anderhalve meter. Dat kan in ons gebouw aan de Mariënpoelstraat niet zonder dat het allerlei problemen geeft. Daarnaast moesten we recht doen aan het feit dat de andere leerlingen ook minstens één dag per week les krijgen op school. We moesten iets. We kenden Scheltema omdat we hier vaak onze eindfeesten hebben gehad en het is een locatie waarmee we uit de voeten kunnen. Ik moet zeggen: het bevalt de leerlingen uitstekend en mij ook.’

Improvisatie

Jeroen: ‘We hebben zes lokalen in het pand gemaakt en de bar was de kantine. Op de eerste dag bleek meteen dat die kantine geen optie was want de regels waren niet te handhaven. Nu blijft iedere klas in zijn eigen lokaal zitten en kunnen ze hier om de beurt iets halen. Netjes met een mondkapje op en met gedesinfecteerde handen, de conciërge regelt dat allemaal goed en de leerlingen volgen haar.’

Céleste: ‘Onze leerlingen zijn wel wat gewend, we staan bekend om ons improvisatietalent. Ze moesten even zoeken naar het juiste lokaal maar eigenlijk schoven ze naadloos naar binnen. Ze zijn helemaal op hun plek en voelen het ook zo: ze vinden het een mooie omgeving, het is sfeervol, de docenten vinden het prettig en de koffie is lekker. Er staat zelfs een oud-leerling achter de bar, wat wil ik nou nog meer? Vooral de sfeer straalt af op de leerlingen. Daar hebben we profijt van want op het Bona is het onze doelstelling om op te leiden voor het diploma én voor het leven. Dat betekent ook werken aan saamhorigheid, samen op weg naar het examen. Op zo’n locatie is dat gewoon veel makkelijker, het motiveert enorm.’

Groepsdieren

Dat de school een welkome afleiding is na barre tijden mag geen verrassing heten. Tegelijkertijd blijft er op cultureel gebied veel gebeuren, zeker als het Cultuurkwartier waarvan Scheltema zich in het hart bevindt. ‘Ik ben heel blij dat het Cultuurkwartier nu goed wordt opgepakt, want het is nu of nooit,’ aldus Riel. Hij vervolgt: ‘Zet dat maar neer met hoofdletters: het is Nu of Nooit. Er moet nu een cultuurrouting komen, dat is een heel belangrijk onderdeel, en vervolgens profilering. Wie zijn wij op deze route? Dat zijn de eerste stappen en het is nu tijd om ze te zetten. Het wordt ook hoog tijd dat we met zijn allen gaan nadenken over hoe we de donkere Marktsteeg wat meer cachet geven.’

Hoe de toekomst er ook uit ziet, het is een opluchting om deze locatie voor even in actie te zien, vindt ook Riel: ‘Het is altijd fijn om hier weer te zijn, je vergeet bijna hoe het was. Mensen zijn groepsdieren, we willen heel graag bij elkaar zijn. Daar is Scheltema ook een onderdeel van.’ Jeroen: ‘We zijn een hoop dingen geweest, zelfs een kerk, en nu kunnen we school ook weer afvinken. Het is mooi om deze periode te kunnen overbruggen en we blijven hopen op betere tijden. Natuurlijk gaan die er komen, en tot die tijd wens ik al ‘onze’ leerlingen heel veel succes met hun eindexamens.’

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
juni 15, 2022
leidsCement
juni 14, 2022
leidsCement
juni 7, 2022