Let op: i.v.m. de corona-maatregelen heeft de organisatie besloten de Nacht van Ontdekkingen 2021 te annuleren. Binnenkort volgt meer informatie over de editie van 2022.

Waar de Nacht van Ontdekkingen zich voorheen in het hele stadscentrum afspeelde, is de Hooglandse Kerk het decor voor de editie van dit jaar. Een editie die op de oppervlakte kleiner is, maar wel grote ambities toont. Alexander Mouret, directeur van Brave New World en voormalig directeur van het LIFF, is als nieuwe coördinator betrokken en hoopt volgend jaar één grote Art & Science Week te organiseren met voor ieder wat wils. Dit jaar doet hij met de Nacht van Ontdekkingen alvast een voorzet door de programmering uit handen te geven aan drie ambassadeurs: twintigers Eslin, Omar en Sophie kozen ieder een thema en programmeerden vanuit hun eigen interesse en nieuwsgierigheid. 

Alexander: ‘Bij LIFF en Brave New World heb ik het belang geleerd van eigenaarschap en van een gezicht voor het festival, dat ontbrak voorheen bij de Nacht. Ik vind het mooi om eigenaarschap aan Eslin, Omar en Sophie te kunnen geven en ben benieuwd waarmee ze komen.’

LeidsCement: Was het voor jou spannend om de programmering helemaal aan de ambassadeurs over te laten? 

Alexander: ‘Ze zetten dingen neer die ik zelf nooit geprogrammeerd zou hebben, maar op inhoudelijk gebied heb ik nooit getwijfeld. Op organisatorisch gebied is het wel spannend om jonge mensen verantwoordelijkheid te geven.’ 

Omar, Sophie en Eslin, hoe was dat voor jullie?

Omar: ‘Het was vooral een kans. Er is heel veel ruimte, het was bijna alsof ik gewoon een zak geld kreeg en daarmee iets mocht gaan neerzetten dat ik zelf leuk zou vinden.’ 

Sophie: ‘Dat was soms ook wel lastig. In het begin gingen we alle kanten op, gelukkig is het uiteindelijk gelukt om concreet te worden. We hebben kritische vragen gesteld aan onszelf en aan elkaar. Af en toe moesten we echt zeggen: en nu gewoon iets kiezen!’

Eslin: ‘Ik kreeg van Alexander de opdracht om een thema te bedenken en had er vlak daarna al zeven. Die heb ik allemaal aan hem voorgelegd, en samen hebben we voor de digitale zelf gekozen en ben ik dat gaan uitwerken.’ 

Omar: ‘Mijn onderwerp is migratie en wat in mijn programma erg naar voren komt zijn de verschillende manieren waarop je naar migratie kunt kijken. We hebben bijvoorbeeld een doctor van de universiteit die kijkt naar het oude Egypte, de groepen die daarheen migreerden en uiteindelijk een eigen dynastie vestigden. Dat zijn allemaal historische werkelijkheden met parallellen in het heden. Je hoort van sommige politici vaak uitspraken als ‘ze pakken onze plek in, ze nemen onze banen in.’ Kun je zulke dingen zeggen of zit het echt genuanceerder?’

Sophie: ‘Vanuit drie thema’s vertegenwoordigen wij alledrie ons eigen deel van het festival, waarin we onze eigen ideeën en meningen kunnen verwerken. Als student klimaat econometrie kijk ik naar de relatie tussen de natuur, de manier waarop we leven en de manier waarop we eten. Op de Nacht hebben we bijvoorbeeld een meditatierestaurant, waarbij je zelf heel bewust kunt eten en kunt beleven hoe dat de ervaring van een maaltijd compleet kan veranderen.’

Eslin: ‘Met mijn onderdeel wil ik mensen bewust maken van hun eigen positie in de digitale wereld. Dat je niet zomaar overal met alle voorwaarden akkoord gaat, maar dat je goed nadenkt over de consequenties van je aanwezigheid. Het gaat om bewustwording en ik denk dat wij daar alledrie naar op zoek zijn. We hopen dat mensen met een beetje meer kennis en zelfreflectie weggaan dan waarmee ze binnen kwamen.’ 

Jullie hebben de titel ‘ambassadeur,’ vergroot dat jullie gevoel van verantwoordelijkheid voor het festival en richting het publiek?

Eslin: ‘Ik zou mezelf niet zo snel ambassadeur noemen, ik denk dat die naam te maken heeft met de veranderende rol van het programma van de Nacht van Ontdekkingen. Het zijn nu drie verschillende thema’s die we zelf hebben bedacht, van die thema’s zijn wij de ambassadeurs. In praxis betekent dat gewoon programmeren.’

Omar: ‘Ik heb mijn programma in elkaar gezet aan de hand van mijn eigen nieuwsgierigheid, op basis van wat ik zelf interessant vind en op zo’n festival zou willen zien.’

Sophie: ‘Uitgaan van je eigen enthousiasme en nieuwsgierigheid, daar sluit ik me helemaal bij aan. Uiteindelijk wordt het publiek heel breed dus ik probeer vooral niet teveel in te zoomen.’ 

Zijn jullie op de Nacht zelf dan ook vooral bij jullie eigen programma-onderdelen te vinden?

Omar: ‘Het is allemaal op één locatie, dat helpt.’

Sophie: ‘Ik heb echt zin om mijn eigen onderdelen te zien, en ook die van jullie natuurlijk.’

Eslin: ‘De afwisseling, daar heb ik het meeste zin in. Aan de ene kant kun je zien hoe iemand worden gehackt, ietsje verderop kun je rustig gaan zitten en intens genieten van je eten, weer ergens anders krijg je een lezing van iemand met superveel kennis over migratie. Dat is gewoon te gek.’ 

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
juni 15, 2022
leidsCement
juni 14, 2022
leidsCement
juni 7, 2022