De Kaasmarktschool was ooit een school maar staat in Leiden als decennia lang bekend als culturele locatie. Gemeente Leiden wil het pand verkopen en om te zorgen dat het culturele karakter daarbij niet verloren gaat probeert de stichting Stadsatelier aan de Kaasmarkt, bestaande uit betrokken kunstenaars en met steun van INSPIRE Real Estate, het pand te kopen. Jaap Metzlar is al sinds de jaren 80 bij de Kaasmarktschool betrokken en is voorzitter van de Stichting. Wij spraken hem over dit ambitieuze plan.

LeidsCement: ‘Laten we eerst eens teruggaan naar de beginjaren. Hoe kwam jij hier terecht?’

Jaap: ‘Begin jaren 80 zijn er kunstenaars ingetrokken, daar ben ik zelf rond 1988 bij gekomen. Vóór die tijd was ik keurig theater aan het maken in het LAKtheater. Ik werd uitgenodigd door Eccentric Steady Stand, dat was een experimentele theatergroep. De school was toen een beginnend kunstcentrum met onder meer stichting Jonge Leidse, die zit er nog steeds in. Die verhuurt ruimtes aan beginnende kunstenaars met weinig geld maar wel behoefte aan ruimte. Zo ben ik zelf ook aan een atelier gekomen. Toen ik een andere werkplek kreeg heb ik dat atelier overgedaan aan iemand anders, maar vervolgens ben uit dankbaarheid wel vrijwilliger geworden. Het is voor mij een fijne broedplaats geweest met een heel divers pluimage aan kunstambachten. In die periode was er heel veel kruisbestuiving, dat waren mooie tijden.’

En aan die mooie tijden dreigde een einde te komen.

‘Het pand werd door de gemeente te koop aangeboden aan Universiteit Leiden. Daar werden we wel een beetje door verrast. De gemeente  heeft toegegeven dat het niet helemaal hoffelijk gegaan was. Ze hebben ons toen aangeboden om, als de optie van de universiteit eraf zou gaan, dat wij de eerste koper zouden kunnen zijn. Dat gaf ons deze grote kans.’

Hoe kwamen jullie tot de beslissing het pand niet alleen te willen kopen maar ook als stadsatelier te vernieuwen?

‘Het mes snijdt aan twee kanten. De school is al die jaren aan ons in gebruik gegeven, maar het onderhoud was minimaal. Als er niets gebeurt, dan stort het gebouw in. Het is spannend, maar als wij deze kans niet zouden krijgen zou de toekomst voor dit pand onzeker zijn. De buurt staat behoorlijk achter ons, want als ons plan niet lukt gaat het gewoon de markt op en dan kan er van alles gaan gebeuren. Natuurlijk zijn sommige bewoners ook wel bezorgd, maar ons kennen ze. We zijn eigenlijk al dertig jaar buren. Mensen moeten ook wel een beetje openstaan voor verandering, en wij zelf al helemáál. Als we deze kans krijgen moeten we er ook iets vernieuwends mee doen.

Hoe gaat dat financieel en technisch in zijn werk?

‘De vraagprijs is 1,7 miljoen euro. Als alle kunstenaars hun portemonnee omkeren komen we nog niet aan het aankoopbedrag en al helemaal niet aan de opknapkosten. We hebben uitvoerig met allemaal mensen gesproken en hebben INSPIRE gevonden als financieel adviseur. VVKH, het architectenbureau dat in de Meelfabriek zit, is op dezelfde manier verbonden. Zij hebben een aantal tekeningen gemaakt. Ontzettend leuk om met ze samen te werken.’

Wat staat er voor de komende tijd op het programma om deze droom te bereiken?

‘Zor ond de zomer moet het groene licht van de gemeente wel binnen zijn en gaan we een nieuwe fase in. Wat nu de bedoeling is, is draagvlak vinden voor ons idee. Momenteel verspreiden we het bidbook naar de politiek en de rest van de stad. Eerst hikte ik aan tegen deze enorme berg werk en geld, maar maar nu kijk ik er weer heel anders tegenaan. Als je ziet wat er op je afkomt aan goodwill en partners die mee gaan adviseren, dat is heel hoopvol.’

Jullie plan komt middenin een tijd van culturele vernieuwing in Leiden, onder meer met de ontwikkeling van het Cultuurkwartier. Hoe hoop je aan die ontwikkeling bij te dragen?

‘Ik vergelijk het graag met Gent in België. Dat is zo’n leuke culturele stad met Kaasmarktschool-achtige locaties waar van alles gebeurt. Ze verbinden een stad en maken hem sfeervol. Dat is wat ik voor ogen heb.’

De telefoon van Jaap gaat. Het is de timmerman van de Kaasmarktschool.

‘Er is gisteren met de storm een raam uit de school gewaaid. Om maar even aan te geven: het wordt hoog tijd om met dit gebouw aan de slag te gaan.’

Dat is zeker duidelijk. Wat kunnen de lezers van dit artikel doen om te helpen?

Vriend worden! Het kost niks en is precies wat we nu zoeken. Ik zou minimaal even de samenvatting van ons bidbook lezen. Hopelijk worden mensen daardoor net zo enthousiast als ik.’

Illustratie: Barthel Brussee

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

leidsCement
april 9, 2021
Sophie Jansen
april 8, 2021
Sophie Jansen
maart 31, 2021