De wereld staat op tegen racisme en Leiden blijft niet achter. Komende zondag 14 juni is op de voetbalvelden van GHC aan de Voorschoterweg ruimte voor 1000 mensen om samen te komen voor de Black Lives Matter beweging. Deze Leidse demonstratie is het resultaat van samenwerking tussen verschillende organisaties en individuen. Wij spraken Jacintha Groen en Edith van Middelkoop over hun motivatie, het belang van demonstreren en de aanwezigheid van racisme in Leiden. 

‘Meteen,’ reageert Jacintha Groen op mijn vraag wanneer ze besefte dat ook Leiden een antiracisme-protest moest krijgen. ‘Ik wist meteen, ik moet iets doen. Mijn stem laten horen. Dit is het moment om samen op te komen tegen institutioneel racisme, tegen discriminatie.’

Mede-organisator Edith van Middelkoop benadrukt dat de demonstratie van zondag plaats heeft in de geschiedenis van de stad: ‘Leiden is Stad van Vluchtelingen, stad van compassie: juist nu moeten we van ons laten horen. Het is prachtig om te laten zien hoe men in steden over de hele wereld opstaat, daar moeten wij ons ook bij voegen.’ 

Joosje Bosch
Illustratie: Joosje Bosch

Groen, die zich als onderwijzer en als initiatiefnemer van festival Songs of Freedom al lange tijd bezighoudt met het slavernijverleden, ziet actief opstaan tegen racisme als een beginpunt dat echt kan leiden tot verandering.

‘Het begint bij bewustzijn en bij onderwijs. Laten we dit moment aangrijpen om de geschiedenisboeken aan te passen. Mensen moeten weten waar het verdriet en de pijn van zwarte mensen vandaan komen. Vaak krijg ik opmerkingen naar mijn hoofd als ‘hou toch op met dat gezeur’ of ‘ga terug naar je eigen land.’ Maar mensen kunnen van gedachten veranderen. Dat begint hier. Zoals onze Mark Rutte, die zegt dat hij nu eindelijk de pijn van zwarte mensen begrijpt. Ik zie daarop veel reacties als ‘waarom nu pas?’ maar ik ben blij en trots dat hij dit gezegd heeft. Ik hoop dat met hem heel veel mensen in datzelfde bootje zullen stappen.’

Ik werk nu enkele jaren in de Leidse cultuursector en krijg vaak te horen dat onze stad heel wit is, maar is dat wel zo? Groen: ‘Leiden is een witte stad wat betreft voorbeeldfiguren. Wanneer ik mijn ei kwijt wil over mijn ervaringen met racisme is daar lastig een platform voor te vinden, dat moet toch vooral in vrienden- of familiekring. Als je wilt dat er iets georganiseerd wordt voor niet-witte mensen moet je dat zelf doen. Zondag gaat om verbinding maar ook om verandering in Leiden en in Nederland. We kunnen de wereld alleen veranderen als we beginnen bij onszelf.’ 

Op het programma van zondag, dat ongeveer een uur duur, staan verschillende sprekers en muzikale optredens. Edith van Middelkoop benadrukt dat veiligheid voorop staan: ‘We zorgen met tape en hekken dat iedereen op veilige afstand staat en raden deelnemers aan om een mondkapje te dragen.’

De Leidse Black Lives Matter demonstratie vindt plaats op zondag 14 juni tussen 15:00u en 16:00u. De organisatie vraagt iedereen die aanwezig wil zijn zich aan te melden op Facebook, zodat de te verwachten drukte goed in kaart gebracht kan worden. Aanmelden en meer informatie vinden kan hier

Meer lezen over de rol van Leiden in het Nederlandse slavernijverleden? Dat kan hier.

Het is de missie van leidsCement om zo inclusief mogelijk zijn en op ons platform zo goed mogelijk de diversiteit van Leiden te laten zien. Wij staan zeer open voor suggesties voor artikelen en activiteiten om diversiteit op leidsCement te bevorderen. Meer weten en/of bijdragen? Neem contact op met Sophie Jansen via info@leidscement.nl.

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Kavian Mirzaei
juli 8, 2020
Sophie Jansen
juli 7, 2020