De stad gaat weer open, inclusief het nachtleven. Dat de Wibar ernaar streeft om een plek te zijn waar een breed cultuuraanbod beleefd kan worden wisten we al een tijdje, maar dat streven wordt nu benadrukt met de aanstelling van een nieuwe programmeur. Sebastian Schoenmaker was al langer werkzaam bij de Wibar en is bovendien mede-oprichter van de Leidse Nachtraad, de organisatie die opkomt voor de nachtcultuur in de stad. Wij spraken Sebastian, die fulltime aan de slag gaat met het programma van de Wibar, over zijn grootse plannen voor de komende tijd.

LeidsCement: Gefeliciteerd met je nieuwe baan! Hoe is het om nu écht als programmeur aan de slag te gaan?

Sebastian: ‘Nachtleven, clubcultuur en muziek zijn mijn grote passie. Om dat in Leiden tot uiting te kunnen brengen op een plek als de Wibar is een gouden combinatie voor mij. Begin 2020 gingen we dicht, natuurlijk net toen het hier echt begon te lopen. Zodra duidelijk werd dat de Wibar weer open zou kunnen gaan ben ik met Len van Brussel, de eigenaar, gaan praten. Toen hij me vroeg voor deze baan heb ik meteen volmondig ja gezegd.’

Hoe zien je bezigheden er de komende tijd uit?

‘Leiden weer op de kaart zetten met een tof alternatief nachtleven, dat is het hoofddoel. Veel plannen die we vorig jaar al hebben bedacht kunnen nu werkelijkheid worden. Op donderdagavonden willen we bandjes gaan programmeren, op vrijdagavond wordt de Wibar waarschijnlijk een pizzeria, waarbij ik ook DJ’s ga programmeren. Iedereen houdt van pizza en iedereen wil bier drinken, het is de ultieme combinatie als je dat kunt doen onder het genot van goede muziek. Zaterdagen blijven gefocust op de clubnachten en op zondag willen we theater gaan programmeren. Per september zou het programma zoals ik het zie echt moeten rollen.’

De afgelopen anderhalf jaar waren voor de nachtcultuur op zijn zachtst gezegd een ramp, en deze vorm van cultuur was in onze stad sowieso al ondergerepresenteerd. Hoe heeft de Nachtraad zich in deze periode ingezet?

‘We hebben al die tijd aan herstelplannen gewerkt en deze gedeeld met de afdeling cultuur van de gemeente. Zij willen ons steunen en dat is heel mooi. Verder zijn we gaan denken over hoe het nachtleven anders in te delen, want daar was nu tijd en ruimte voor. We zijn vooral structureel naar de stad gaan kijken en zijn op zoek gegaan naar manieren om horeca, clubs, podia en stadspartijen met elkaar te verbinden.

Drie weken geleden zijn we voor het eerst met de clubs en podia bij elkaar gaan zitten om te kijken hoe we onze programma’s op elkaar kunnen afstemmen. Daar zaten bijvoorbeeld mensen van Gebr. De Nobel bij, maar ook van de Leidse Schouwburg en de Stadsgehoorzaal. We willen onze programmeringen transparanter maken, minder gefocust op onze eigen tent. Daardoor gaat in de toekomst hopelijk net iets avontuurlijk geprogrammeerd worden. Zo kun je in Leiden een uniek karakter ontwikkelen en dat is precies het doel van het herstelplan.’

Je zei net Leiden op de kaart te willen zetten, betekent dit dat je ook je pijlen gaat richten op bezoekers van buiten de stad?

‘De mensen van buiten de stad komen echt wel naar Leiden toe wanneer ze zien dat het hier aan is. Na het sluiten van het LVC is alternatieve dansmuziek hier op de achtergrond geraakt. Toen we hier opengingen zagen we het haast als een opvoedkundige taak om mensen weer bloot te stellen aan hoe het óók kan. We merkten bijvoorbeeld dat er nadat we een paar maanden open waren opeens allemaal internationale studenten over de vloer kwamen die helemaal verrast waren dat wij hier zitten. Wij moeten goed beseffen dat nog niet iedereen dat weet. De mensen die er kwamen gingen het aan hun vrienden vertellen. Als je in die fase zit weet je dat je in de stad eerst nog bekender moet worden, op die manier zijn we in Leiden nog steeds bezig om voet aan de grond te krijgen.’

Laten zien hoe het óók kan, oftewel laten zien dat nachtcultuur ook cultuur is en niet alleen maar gaat om naar de tering gaan?

‘Uiteindelijk zijn we een cultuurpodium en ik vind het belangrijk om het zo te blijven noemen, want dan weten mensen dat we meer doen dan alleen feesten. Het doel is natuurlijk om unieke nachten te organiseren, maar we willen zó multifunctioneel zijn dat je hier naartoe gaat om verrast te worden. Dat is in de programmering het doel.’

Bieden jullie op die manier ook een podium aan jonge makers en organisatoren?

‘Absoluut! Jong en oud komt hier over de vloer en er zijn hier ook samenwerkingen ontstaan. De mensen achter Maxi Club bijvoorbeeld, die afgelopen jaar Maxi Radio hebben opgericht en daarmee een enorme groep jongeren bereiken. Jongeren die iets willen met muziek geven zij een platform, dat is geweldig. Zo creëer je uiteindelijk een broeiplaats waar iedereen elkaar leert kennen. ’s Nachts gedraag je je altijd net iets anders. Je stapt sneller op iemand af, schilden verdwijnen en ideeën ontstaan, dat is mijn gevoel bij de nacht.’

Als je in de toekomst kijkt, zie je de Wibar dan misschien ooit wel als 24-uurs locatie zoals ze in Amsterdam en Rotterdam al bestaan? Zou daar in Leiden ruimte voor zijn?

‘Ik denk het wel, als dat in goede samenspraak gaat met de bewoners uit de buurt. Aan een 24-uurs locatie zitten heel veel haken en ogen maar zodra bij de gemeente indaalt dat het nachtleven een grote bijdrage levert aan de stad kan dat zeker ook in Leiden, daar ben ik van overtuigd.’

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
oktober 31, 2022
Anne van den Dool
september 19, 2022
Anne van den Dool
augustus 10, 2022