Twee jaar geleden sprak ik de organisatoren van EYES WIDE SHUT voor het eerst, vlak voor hun eerste evenement in samenwerking met het Leiden International Film Festival. Intussen is er heel veel gebeurd, niet in de laatste plaats de oprichting van radiostation Maxi Radio. Nu zijn ze terug waar het allemaal begon: op het LIFF vertonen ze in de Wibar de documentaire Sisters with Transistors, het wonderbaarlijke verhaal van de vrouwelijke pioniers in de elektronische muziek die praktisch uit de muziekgeschiedenis verdwenen zijn. Aansluitend organiseren ze een concert en een clubavond. Tijd voor een update met organisatoren Tobias Slingerland en Andrea Arrocha: waar staan ze nu en welke betekenis heeft deze film voor hen?

Tobias, twee jaar geleden spraken wij elkaar voor het eerst, ter gelegenheid van één van de eerste dingen die jullie organiseerden, ook op het LIFF. Sindsdien is er heel veel gebeurd bij EYES WIDE SHUT en Maxi Radio, hoe staat alles ervoor?

Tobias: ‘Het is een gigantisch verschil met vorige keer maar tegelijkertijd voelt dit evenement als een trip down memory lane. We werken met dezelfde mensen en organisaties als toen maar zijn nu veel beter bekend met het proces, we weten goed wat er werkt en wat niet. Het is heel plezierig om dit opnieuw te doen.’ 

Wat ik leuk vind aan Maxi Radio is dat jullie allemaal heel jong zijn en heel innovatief denken, maar dat het beginnen van een radiozender ook juist heel old school is. Hoe staan jullie daar zelf in?

Tobias: ‘Eén van de redenen waarom de vrouwen uit de film bijna vergeten zijn is dat ze individueel werkten, in de techniekkamers op de achtergrond. Dat deden ze bij organisaties als de BBC, onder leiding van één of meerdere mannen die de structuur vormden. De film verbindt deze vrouwen aan elkaar en creëert een context voor hun werk en hun emancipatie. Bij een radiostation als het onze gebeurt zoiets ook. Als DJ’s en producers werken we vaak gewoon vanuit onze eigen slaapkamer. Het radiostation is een plek waar we elkaar ontmoeten, ideeën over muziek delen en misschien wel grenzen over gaan die we alleen niet eens zouden bereiken. Inderdaad een beetje old school.’

Andrea: ‘Sisters with Transistors vond ik erg ontroerend omdat de vrouwen over wie het gaat zonder deze film misschien helemaal niet herinnerd zouden worden. Eén van de projecten die ik deed voor mijn Masteropleiding ging over vrouwen in de elektronische scene in Nederland. Daarvoor heb ik tien vrouwelijke DJ’s en producers geïnterviewd, ik wilde onderzoeken of zij zich als artiesten in een overwegend mannelijke wereld ondergeschikt voelen. Deze film heeft echt mijn ogen geopend en me doen realiseren dat vrouwen zich al heel lang in deze scene begeven. We zijn misschien vergeten, maar we zijn er altijd geweest.’ 

Ook hier in Leiden is de muziekwereld nog best mannelijk, kijkend naar bijvoorbeeld de line-up bij Maxi Radio en Wibar. Heeft deze film jullie daarover doen nadenken?

Tobias: ‘Ik was me daar absoluut al bewust van, als team van Maxi Radio focussen we ons vanaf het begin al op streven naar gelijkwaardige representatie. In mijn ervaring is dat best wel lastig. We doen wat we kunnen.’

Is vertonen van deze documentaire daar ook onderdeel van?

Andrea: ‘Absoluut. Het gaat om bewustzijn, wanneer je programmeert moet je altijd de representatie in je achterhoofd houden. Statistisch gezien werken er ook minder vrouwen in onze scene maar zolang wij ons als team bewustzijn dat we moeten streven naar betere representatie gaan we de goede kant op.’ 

Tobias: ‘In de vorige documentaire die we op het LIFF vertoonden zaten precies nul vrouwen, dus gelukkig krijgen we nu de gelegenheid om dit deel van het verhaal te vertellen.’ 

Gaan we dat verhaal ook terugzien in het programma na de film?

Tobias: ‘Na de film is er een concert van Mathilde Nobel. Zij zit momenteel ontzettend in de lift en komt live spelen. Minder dan twee maanden geleden deed ze dat voor het eerst, we waren erbij op Draaimolen Festival. Dat was fantastisch en we zijn heel blij dat ze nu bij ons is. Met haar optreden kunnen we alle bezoekers kunnen laten zien hoe de evolutie die je in de film ziet er momenteel uitziet, van de tien vrouwen die hem begonnen tot Mathilde nu. Na het concert wordt het een clubavond. We hebben veel aandacht besteed aan de line-up om te zorgen dat die goed past bij het thema van de avond. Het licht gaat uit en het wordt geweldig.’

Sisters with Transistors en het aansluitende programma zijn op 30 oktober te beleven in de Wibar. Kijk hier voor meer informatie en tickets.  

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten