In het Pinksterweekend klinkt door het hele Leidse centrum weer muziek tijdens de Leidse Hofjesconcerten, nu bij de elfde editie uitgegroeid tot een begrip in de binnenstad. Ruim een maand voor het festival begint verwelkomt initiator Michiel van Westering ons in zijn huis aan het charmante Jean Pesijnhof, één van de vele festivallocaties. We praten over muziek, het weer en de moeilijke puzzel die het organiseren van een festival op 27 locaties vormt.

‘Mijn vleugel komt straks hier bij het raam te staan en daaronder komt buiten een celliste voor een gezamenlijk optreden. Ook staat hier een programma met Franse chansons gepland, van Brel tot Piaf. Die romantische muziek past hier goed, want dit is een romantisch hofje. Zo heeft iedere locatie zijn eigen karakter.’

Michiel beantwoordt tussendoor nog even een paar van de vele bewonersvragen op zijn mail. Het is meteen duidelijk: ook inwoners zijn betrokken bij de concerten en willen graag weten welke muziek er in ‘hun’ hofjes gespeeld wordt. Een grote puzzel voor de organisatie, die al meer dan een jaar met het programma bezig is.

‘De bewoners zijn enthousiast maar de Hofjesconcerten zijn wel een grote inbreuk voor ze. Ze kunnen hun huizen nauwelijks in of uit. Daarom willen de meeste hofjes maar één van de twee dagen meedoen dus dat is weer een extra puzzelstukje.’

De eerste paar edities waren gratis toegankelijk, nu kosten dagtickets €17,50. Was dat noodzakelijk?

‘Ja, om de kwaliteit te kunnen garanderen. We hebben een divers programma met artiesten die ook in het Concertgebouw spelen, het is dus helemaal niet nodig om voor cultuur naar Amsterdam uit te wijken. Gelukkig hebben we enkele duizenden vaste bezoekers die de ticketprijs geen enkel probleem vinden en die de datums als maanden in hun agenda hebben staan.

Een ticket geeft onbeperkt toegang tot alle hofjes maar voor sommige grote evenementen verkopen we wel losse tickets om chaos te voorkomen. De Rembrandtroute bijvoorbeeld, en de lezing in het Academiegebouw. Jammer, maar dat kan niet anders als je zulke grote belangstelling verwacht.’

Is er qua muziek echt voor ieder wat wils te vinden?

‘Ongeveer de helft van het programma bestaat uit klassieke muziek. We hebben ook jazz, zelfs in de Pieterskerk met de muzikanten in het koor. Als dat wordt zoals ik hoop dat het wordt…

Sommige mensen maken zich daar zorgen over: “Hoe kom je er nou bij om jazz in de Pieterskerk te zetten?” maar dat kan natuurlijk. Het geluid daar is ook heel goed dus zelfs als mensen er niet meer bij passen kun je rond de kerk ook jazz horen.’

En hoe ziet het festival er voor jouzelf uit?

‘Chaotisch. Ik zou graag bij ieder concert komen kijken maar in de praktijk bezoek ik een stuk of twaalf hofjes. Het enige waar ik me zorgen om maak is het weer. In hofjes zit je redelijk beschut, maar bij code oranje houdt het op.’

De Hofjesconcerten zijn niet meer uit de stad weg te denken. Wanneer begin je met plannen voor de volgende editie?

‘Een tijd geleden al, de eerste artiesten voor 2020 zijn al geboekt.’

Het hele programma van de Hofjesconcerten is hier te vinden. 

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
oktober 31, 2022
Anne van den Dool
september 19, 2022
Anne van den Dool
augustus 10, 2022