Eindelijk goed nieuws voor Peel Slowly and See: zij worden op zaterdag 25 september het eerste terugkerende festival. Op het moment dat LeidsCement spreekt met de organisatoren is dat nog verre van zeker en staan we bovendien aan de vooravond van Unmute Us, de grootschalige protestactie van de livesector wegens de manier waarop de coronaregelgeving deze raakt. Een gesprek dat begint met politiek, maar als snel uitmondt in liefde voor muziek. En dat is natuurlijk precies hoe het moet bij Peel Slowly.

LeidsCement: Zo, dat is veel te lang geleden. Hoe gaat het met jullie?

Mark Siera: ‘Met mij gaat het heel goed, Ik ben dit jaar vader geworden en dat is heel leuk en bijzonder. Verder vind ik het een heel zwaar jaar en ik hoop dat de start van Peel Slowly and See een betere tijd inluidt.’

Koen ter Heegde: ‘Het is lastig om houvast te vinden en om je continu te blijven opladen. Mogelijk wordt Peel Slowly het eerste evenement op de kalender maar het blijft lastig om dat te beseffen.’

Francis de Souza: ‘Met dit kabinet weet je het nooit.’

De afgelopen tijd bekroop me vaak het gevoel dat wij als cultuursector het braafste jongetje van de klas waren, door steeds maar weer mee te gaan in maatregelen die onze sector schijnbaar onredelijk hard treffen. Hoe zien jullie dat? En is die houding nu aan het veranderen met protesten als Unmute Us?

Mark: ‘Ik denk van wel, alleen het boeit de VVD gewoon niets. Het maakt ze echt niet uit, ze houden niet van muziek. Dat is het grootste probleem, Rutte is gewoon niet geïnteresseerd. Het lastige van de cultuursector is ook het woord ‘cultuur.’ De sportkantine is cultuur maar dat is iets heel anders dan een jazzconcert of de cellosonates van Bach. Daar zit niet genoeg samenhang in om samen een vuist te kunnen maken tegen het overheidsbeleid. Op ons festival hebben we die verbroedering tussen liefhebbers van verschillende genres wel, maar in de sector is die er nauwelijks en dat vind ik weleens lastig.’

Francis: ‘Het is een veelkoppig monster en elke kop heeft andere belangen Ik vind het wel goed dat er nu eindelijk geprotesteerd wordt, ook al is het om te laten zien dat we nog bestaan. Dan trekt het kabinet zich daar waarschijnlijk nog steeds niks van aan, maar toch is het goed om te tonen hoe boos we zijn dat er met twee maten wordt gemeten. Het is niet dat we anderen hun Formule 1 of hun voetbal niet gunnen maar zoals het nu gaat klopt gewoon niet.’

Koen: ‘Ik probeer om dat gif achter me te laten en te focussen op wat we wél kunnen doen. Het is belangrijk om te laten zien dat we ondanks alle teleurstellingen en frustraties, de oneerlijkheid, het gebrek aan perspectief, wél anderhalf jaar lang continu en consequent bezig zijn geweest om een heel mooi festival neer te zetten. Af en toe is dat lastig, maar uiteindelijk gaat het om de ontdekkingen en de samenwerkingen die we faciliteren. Dat is wat we kunnen doen.’

Jullie hebben anderhalf jaar de tijd gehad om dit festival neer te zetten, zijn jullie blij met wat er nu staat?

Koen: ‘De verschillende programmeurs in ons team vertegenwoordigen in zekere zin ook verschillende stromingen en daarmee bedienen ze hun eigen community. Dat is wat Peel Slowly and See zo uniek maakt: er wordt geen compromis gesloten maar wel naar elkaar geluisterd. We vertrouwen op elkaars know-how en expertise, waardoor we de nieuwsgierige bezoeker heel veel kunnen bieden.’ 

Mark: ‘Wat ik heel erg leuk vind aan ons team is dat er in vergaderingen vaak door één persoon een act wordt genoemd die de rest helemaal niks zegt. Dat is het goede, als iemand van ons iets aandraagt durf ik er gewoon vanuit te gaan dat het goed is. Op die manier worden we zelf als programmeurs ook nog overdonderd op het festival.’

Koen: ‘We proberen actief om mensen elkaar te laten ontmoeten en om nieuwe ervaringen te creëren. Er zitten in het programma zeker verrassingen, we gaan mensen ook echt wel confronteren met acts die heel uitgesproken of juist kleinschalig zijn. Uiteindelijk gaat het erom dat je straks na het festival thuiskomt en zoveel nieuwe ervaring hebt opgedaan, dat het is alsof je de afgelopen anderhalf jaar alweer hebt ingehaald.’

Het festival vindt voor de tweede keer plaats op drie verschillende locaties in de Marktsteeg: Scheltema Leiden, Gebr. De Nobel en Marksteeg 10. Hoe pakken jullie die verdeling of juist verbinding aan?

Francis: ‘Tijdens de vorige editie ervaarden we de Marktsteeg als een beetje kaal. We hebben nu een lichtkunstenaar gevonden die met allerlei lichten en beamers een ervaring probeert te creëren in de steeg en ook in de binnenruimtes van de verschillende locaties, zodat alles hopelijk één geheel vormt.’

Koen: ‘De kunstenaar, Marco Broeders, is één van de weinigen in Nederland die op deze schaal werkt. Hij heeft zoveel apparatuur, daarmee kun je als het ware Batman oproepen vanuit alle grote steden in Nederland. We geven hem de vrije hand en ik ben heel benieuwd waar hij mee gaat komen.’

Mark: ‘Het gaat om de samenhang tussen de zalen en om het creëren van sfeer, maar ik hoop ook vooral dat je met deze lichtkunst een beetje een andere wereld binnenkomt. Op het moment dat je je polsbandje hebt en naar binnen mag begeef je je op een andere plek.’

Het woord ‘confronterend’ viel net al even en wekte meteen mijn nieuwsgierigheid. Wat zijn jullie meest confronterende programmatips?

Francis: ‘Joe Kisser wil ik heel graag zien, dat is echt maf en ik ben benieuwd wat mensen daarvan vinden. You love it or you hate it, dat is het eigenlijk. Avalanche Kaito is een trio met een multi-instrumentalist uit Burkina Faso. Hij zingt traditionele liederen uit zijn cultuur en speelt onder meer mondboog, fluit en talking drum. Hij heeft zijn krachten gebundeld met twee jongens uit een Brusselse noise-punkgroep en die combi is echt fantastisch. Dit wordt hun eerste optreden in Nederland en zelf heb ik ze ook nog nooit live gezien dus voor mij wordt het ook een verrassing.’

Mark: ‘Elk jaar hebben we een act die de mensen op het verkeerde been zet en waarbij slechts een handvol publiek het einde van het optreden haalt. Die paar mensen zijn dan wel allemaal super enthousiast. Ik denk dat dat dit jaar Joe Kisser wordt. Wat ik zelf heel graag wil zien is Soccer Committee. Heel kalme muziek, denk Bob Dylan maar dan op snelheid nul gezongen door Mariska Baars, die oorspronkelijk uit Leiden komt. Dat vind ik ook zo fijn bij Peel Slowly: het festival vormt zich naar het optreden, niemand lult er doorheen. Daar kijk ik naar uit, de rust in een avond vol gekkigheid.’

Koen: ‘We hebben een aantal grotere namen en internationale acts, maar zelf zou ik graag de aandacht vestigen op de Nederlandse acts die we hebben staan en dan specifiek Charlie and the Lesbians, een niets ontziende punkgroep uit Eindhoven. De drumster en de bassiste hebben een relatie met elkaar en het broertje van de ene zingt en heet Charlie, dus zo valt de naam helemaal op zijn plek. Halverwege het optreden wordt Charlie doorgaans verzwolgen door een dansende massa.

Kidbug is een duo met een heel mooi ontstaansverhaal. Zangeres Marina Tadic (Eerie Wanda) werd een paar jaar geleden opgepikt door een Amerikaans label en toen ze daar was heeft ze een muzikale connectie gemaakt met Adam Harding. Ze zijn liedjes heen en weer gaan sturen naar elkaar, dat werd een opbloeiende relatie en uiteindelijk is Adam naar Nederland gekomen en hebben ze samen een plaat gemaakt. Hele mooie alternatieve popliedjes maar het is vooral de clash tussen hen beiden die ik heel gaaf vind.’

Oké nog eentje dan.  

Koen: ‘Dead Neanderthals is wederom een act die zeker niet voor iedereen gaat zijn. Voor mooie luisterbare jazz zit je bij hen verkeerd. Het is een duo dat in hun eigen niche van overdonderende free jazz internationaal heel bekend is. Dat past bij ons, want ook onze headliners zijn op hun eigen manier outsiders.’

Francis: ‘Wij hebben er zin in, hopen dat Rutte dat ook heeft.’

Mark: ‘Hij is uitgenodigd, ik wil hem wel op de gastenlijst zetten.’

Koen: ‘De beste stem die wij kunnen laten horen is onze artiesten laten spreken.’

Peel Slowly and See vindt op zaterdag 25 september plaats in de Marktsteeg. Kijk hier voor het hele programma en tickets.

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

leidsCement
september 25, 2021
...
leidsCement
september 25, 2021
leidsCement
september 24, 2021