Na een lange, veel te lange stille periode begint de Leidse cultuursector deze zomer weer op te leven. Zo ook Theater Ins Blau, dat een zomerprogramma vol vernieuwende makers presenteert. Directeur/programmeur Kees van Leeuwen is positief over de toekomst van zijn theater: ‘Wij laten nooit door de omstandigheden bepalen wat we gaan doen. Dat zoeken we zelf wel uit.’

Het moment waarop ik jullie zomerprogramma in mijn mailbox kreeg was heel vrolijk. Is het voor jullie een opluchting dat alles weer aan het opstarten is?

‘Het is heel fijn dat we weer publiek kunnen ontvangen. Je merkt hier aan iedereen dat ze het gemist hebben, zowel de makers als het publiek. En ikzelf natuurlijk ook. We hebben drie maanden lang van alles gedaan om op tijd weer open te kunnen, maar dan ben je toch bezig in een leeg theater. Er wordt niet opgebouwd voor een voorstelling, het is een beetje een dode sfeer. Nu hebben we meteen de kans aangegrepen om iets te doen voor jonge makers. We bieden ze een residentie aan met daarbij de mogelijkheid om het resultaat aan het publiek te laten zien.’

Hoe hebben je collega’s en jij de afgelopen drie maanden beleefd?

‘Het was vooral heel raar. Dankzij allerlei maatregelen raakten we gelukkig niet meteen in paniek wat betreft het betalen van ons personeel en van de huur. Eerst denk je nog: oké, dit gaat een paar weken duren. En daarna: Oh nee, het wordt een paar maanden. Dan merk je dat er fundamenteel iets gaat veranderen. Daar moeten we als hele sector aan wennen.’

Vind je het spannend om weer open te gaan op een nieuwe manier?

‘Het gaat niet zozeer om spannend, maar het vergt wel wat flexibiliteit. Wij zijn gelukkig altijd al bezig met ‘hoe kan het wel?’ in plaats van ‘waarom kan het niet?’ Als organisatie zijn we erg trots dat we het zo kunnen aanpakken. Wij laten nooit door de omstandigheden bepalen wat we gaan doen. Dat zoeken we zelf wel uit.’

Als we het hebben over financiële steun van de overheid is te merken dat momenteel vooral grote instanties geholpen worden. Lopen jullie daar tegenaan?

‘Bij ons is de grootste klap dat alle zaalhuur, bijvoorbeeld door studentenverenigingen die hun eindmusical bij ons spelen, niet doorgaat. Die pijn moeten we zien te overbruggen. Dat kunnen we deels oplossen dankzij overheidsmaatregelen en daarmee zal 2020 weinig problemen geven. Maar als de veiligheidsmaatregelen nog veel langer gaan duren en de ondersteunende maatregelen stoppen, dan krijgen we in 2021 een heel andere situatie. Dan moet je met minder budget je bedrijfsmodel gaan hanteren.’

Laten we het weer over leuke dingen hebben. Wat zijn jouw persoonlijke favorieten uit het zomerprogramma?

‘Ik heb er twee. We hebben nu twee mimespelers die aan het repeteren zijn, het Vege Lijf. Volgende week komen er derdejaars studenten van de academie in Arnhem, Blond & Cynisch noemen ze zichzelf. Dat zijn echt twee aanraders.’

Ben je zelf al druk bezig met de reguliere start van het theaterseizoen in september?

‘Ja daar zijn we hard mee bezig omdat er zoveel veranderd is en omdat heel lang onduidelijk was of mensen wel naast elkaar op het podium zouden mogen staan. Dat is nu gelukkig uitgekristalliseerd en we weten nu ook hoeveel mensen we mogen ontvangen, dat zijn er bij ons rond de zeventig. Op basis van die regels hebben we met alle groepen nieuwe afspraken gemaakt. Het seizoen was in maart compleet, toen werd het compleet anders en nu hebben we alles weer onder controle. Ik zie het hoopvol tegemoet.’

Je klinkt inderdaad heel optimistisch.

‘Ik ga ervanuit dan men weer in groten getale gaat komen. Omdat we relatief weinig mensen verwelkomen zullen we veel uitverkochte voorstellingen hebben. En voorstellingen zullen vaak ook twee keer op één dag gespeeld worden met een extra matinee. Veel mensen gaan graag juist ’s middags naar het theater, dat zou een nieuwe markt kunnen zijn.’

Vorig jaar was jij betrokken bij FAT – Festival van het Andere Theater. Mogen we al stilletjes gaan hopen op een nieuwe editie in 2021?

‘Daar zijn we met Theater De Generator naar aan het kijken. We hopen vooral nog meer partners uit de stad te kunnen betrekken zodat de organisatie wat meer body heeft. Bij Ins Blau en De Generator leveren we met een minimaal aantal mensen een maximaal resultaat. Zo’n heel festival erbij bleek toch wel echt een uitdaging. Maar we willen er zeker mee doorgaan.’

Kijk hier voor het volledige zomerprogramma van Theater Ins Blau.

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Sophie Jansen
augustus 4, 2020
leidsCement
augustus 3, 2020
leidsCement
juli 31, 2020