2020 markeert het tienjarig bestaan van The Stream, het muziekcollectief van Jan Stroomer. Een decennium waarin de band, maar ook vooral de muziekscene in Leiden enorm groeide. Jan weet er, als opganisator van Club 3voor12, alles van. Wij spraken Jan en zangeres Esmé Gabeler over hun jubileumjaar – dat net even anders liep dan gepland – over wat ze afgelopen decennium geleerd hebben en over de volgende tien jaar.

Laten we eerst teruggaan naar waar het allemaal begon. Tien jaar geleden Jan, waar stond jij toen?

Jan: ‘Ik ben helemaal in mijn eentje begonnen. Op een gegeven moment had ik het besluit genomen: ik heb nu zoveel liedjes liggen, daar ga ik een album van maken. Het was helemaal geen tijdperk voor albums, maar juist een periode waarin iedereen singles uitbracht op iTunes. Ik heb het album grotendeels zelf opgenomen, pas daarna is het een live band geworden. Misschien is dat ook wel de reden waarom het 3,5 jaar geduurd heeft tot de band zich vormde naar de bezetting die we nu nog steeds hebben: ik dacht toen nog dat we een normaal pop/rockbandje zouden zijn. Het duurde even tot ik in de gaten kreeg dat wij meer in de categorie van orkest en theater vallen.’

Esmé: ‘Je hebt rockbandjes die drie of vier akkoorden per liedje spelen, maar dat is The Stream niet. Voor mij als zangeres was dat meteen super interessant, omdat er muzikale vrijheid was en veel ruimte voor wilde ideeën.’

Hebben jullie de Leidse muziekscene zien veranderen in al die jaren?

Jan: ‘Zeker. Ik ben dan ook met Club 3voor12 begonnen omdat toen ik in 2010 mijn eigen band op het podium wilde zetten, daar eigenlijk geen middel voor was. Het was heel erg zoeken naar de juiste plekken, voor mij duurde het zeker twee jaar tot ik een keer in het LVC kon staan. Daarin is de laatste tijd meer ontstaan, ook met de komst van Gebr. De Nobel. Natuurlijk had LVC ontzettend veel charme, maar zij zijn wel veel professioneler. Er is nu ook meer diversiteit, bijvoorbeeld rond de Nieuwplaatz, Vrijplaats en Qbus met hun eigen programmering.

Ik wilde voor The Stream een veel grotere, theatralere show dan ik op dat moment professioneel en financieel aan kon. Dan moet je dat op alternatieve manieren in elkaar gaan zetten. In een antikraak theaterzaaltje met een zelf in elkaar getimmerd podium deden we dat, op de laatste dag heb ik het licht nog in elkaar gezet. Er zijn genoeg wegen die naar Rome leiden. Ook als het eigenlijk niet kan, moet je bedenken hoe het wel kan.’

Het financiële aspect lijkt me lastig, specifiek voor zo’n grote band. Heb je in die tien jaar weleens gedacht dat jullie het niet gingen redden?

Jan: ‘Eigenlijk nooit. Ik weet dat ik The Stream altijd in leven zou houden, op wat voor manier dan ook. Waar ik wel heel blij verrast mee ben is dat onze line-up in rustig vaarwater is gekomen, waar de bandleden elkaar vroeger heel snel afwisselden. Het is een hechte groep geworden. Dus nee, ik durf eigenlijk wel te zeggen dat we die twintig jaar ook gaan halen.’

Esmé: ‘Jij denkt heel erg out of the box. Wat je in je hoofd hebt, dat doe je gewoon.’

Jan: ‘Ik ben geen bassist, geen drummer en voordat we de achtergrondzangeressen hadden zong ik zelf de koortjes in. Toen jullie er allemaal bij kwamen, brak dat mijn box open. De mogelijkheden zijn meer geworden omdat er zoveel goed mensen bij zijn gekomen. In mijn eentje weet ik niet of ik voorbij het tweede album gekomen zou zijn.’

Ter ere van het jubileum zijn jullie de studio ingegaan om jullie bekendste nummers opnieuw uit te brengen. Waarom moeten we naar deze nieuwe versies luisteren?

Jan: ‘De originele nummers heb ik opgenomen voordat ik met de huidige bandleden werkte en ik zou juist eigenlijk nieuw leven in willen blazen. Je  schrijft een nummer, maakt een demo, neemt het op, het wordt uitgebracht en pas daarna ga je een podium op. Daar gaat een liedje een eigen leven leiden. Dat ene grapje tijdens dat ene optreden wordt opeens vaste prik. Het leek me leuk om die dingen nou eens vast te leggen.’

En die jubileumtour gaat er gewoon alsnog komen toch?

Esmé: ‘Volgend jaar gaan we de optredens die niet doorgingen gewoon alsnog doen. Voor het elfjarig jubileum.’

Stel, er is iemand die dit leest en denkt: ja, nu ga ik ook mijn band oprichten. Welk advies zou je die persoon geven?

Jan: ‘Heb een idee, maak een plan en voer het uit. Ga het doen, totdat het af is. Zorg dat gebeurt en zorg dat het zichtbaar wordt.’

Esmé: ‘Je moet het gewoon doen. Anders kom je er nooit.’

Sophie Jansen

Sophie Jansen

Andere berichten

Anne van den Dool
juni 15, 2022
leidsCement
juni 14, 2022
leidsCement
juni 7, 2022